Tournesols: toujours tournés vers le soleil

Comment le nom «tournesol» a-t-il vu le jour? Comment les autres peuples l'appellent-ils? Et quand un tournesol peut-il nous indiquer la direction?
Les tournesols ressemblent à de petits soleils et méritent donc leur nom. En allemand, il s’appelle Sonnenblume (fleur du soleil), en anglais sunflower, en néerlandais zonnebloem et en roumain floarea soarelui. En italien, en portugais, en espagnol et en hongrois par contre, leur nom peut par contre être traduit littéralement par «fleur qui tourne autour du soleil». Le tournesol a reçu cette dénomination parce que sa fleur, bien particulière, se dirige toujours en direction du soleil. Durant les jours ensoleillés, les fleurs et les feuilles du tournesol suivent la course du soleil de l’est vers l’ouest, pendant que, la nuit ou à l’aurore, ils reviennent à leur position initiale, donc dirigée vers l’est. Après la floraison, les tournesols se tournent toujours vers l’est.

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